Comparing Life in the City and the Countryside in Spanish

¡Hola! Welcome to a new lesson. This time, we will focus on comparing life in the city and the countryside in Spanish. The lesson includes several examples of different types of comparisons in Spanish about things such as traffic, environment, job opportunities and other factors. More importantly, you will have the chance to practice listening with two listening activities plus interactive quizzes. Let’s start…
Comparing life in the city and the countryside in Spanish

Making basic comparisons in Spanish: City life vs country life

Comparisons in Spanish are often made by using the words “MÁS” and “MENOS” before adjectives, for example: “Más inteligente” and “Menos ruidoso”. Besides those two words, we could add the word “QUE” (than) plus the second object. Thus, comparative sentences will follow this structure:

1st object + SER or another verb + MÁS/MENOS + Adjective + QUE + 2nd object

By using that structure, a comparison like “People are friendlier in the countryside than in the city” could be translated almost literally as “Las personas son más amistosas en el campo que en la ciudad”.

Regarding comparisons of equality in Spanish, we will use “TAN… COMO” meaning the same as the structure “AS…. AS” from the English language. Using this type of comparisons in Spanish, we can say things like “La vida en el campo es tan entretenida como la vida en la ciudad” (Life in the countryside is as entertained as life in the city).

Sentences comparing life in the city and the countryside in Spanish

Here are some basic sentences related to pros and cons of living in the city and the countryside. A few of the examples give a lot of details to make for advanced comparisons, some of which you might hear in a real conversation about this topic. Notice that the clause “QUE + second object” is optional so it was left out in some of the sentences.

Conveniencia – En la ciudad es más fácil conseguir cualquier cosa que en el campo.
Convenience – In the city, it is easier to get anything than in the countryside.
Transporte – El transporte es mejor en la ciudad que en el campo.
Transportation – Transportation is better in the city than in the countryside.
Tecnología – La tecnología es más importante en la ciudad.
Technology – Technology is more important in the city.
Trabajo – Hay más oportunidades de trabajo en la ciudad.
Work – There are more job opportunities in the city.
Ambiente – El medio ambiente es más bonito en el campo que en la ciudad.
Environment – The environment is more beautiful in the countryside than in the city.
Contaminación – Hay menos contaminación en el campo.
Pollution – There is less pollution in the country.
Estrés – La vida en el campo es más tranquila y menos estresante
Stress – Life in the countryside is calmer and less stressful
Seguridad – En algunos países, es más seguro el campo que la ciudad.
Security – In some countries, the countryside is safer than the city.
Comunicación – La comunicación entre personas es peor en las áreas rurales debido a la distancia entre las casas.
Communication – Communication between people is worse in rural areas due to the distance between the houses.
Socialización – Las personas de la ciudad tienen más oportunidades de socializar que las personas del campo.
Socialization – People in the city have more opportunities to socialize than people in the countryside.
Ruido – Las ciudades son muy ruidosas en comparación con el campo.
Noise – Cities are very noisy compared to the countryside.
Cultura – El campo es tan rico en cultura como la ciudad.
Culture – The countryside is as rich in culture as the city.
Tráfico – El tráfico es mucho más terrible en la ciudad.
Traffic – Traffic is much more terrible in the city.
Entretenimiento – Hay menos opciones de entretenimiento en el campo.
Entertainment – There are less entertainment options in the country.
Gastos – La vida es más cara en la ciudad que en el campo.
Expenses – Life is more expensive in the city than in the countryside.

Comparing life in the city with life in the countryside in Spanish

In this section, we will put together some short paragraphs comparing life in the city with life in the countryside in Spanish. These examples, plus the ones above, will be the basis for the main listening activities in this lesson. Please carefully read and listen to the first example:

La ciudad es mejor que el campo
La ciudad es mejor que el campo simplemente porque todo está al alcance con más facilidad. No es necesario sembrar o criar animales. Solo tenemos que ir al supermercado y comprar todo lo que necesitamos. Además, hay más oportunidades de trabajo en la ciudad y los salarios son mucho mejores que en el campo. Otro beneficio es el transporte. Hay muchas formas de moverse en la ciudad como trenes, metro, buses, taxis y tu propio auto. Por último, el acceso a la tecnología es mejor en la ciudad y la tecnología es muy importante hoy en día. Por estas razones, prefiero la ciudad al campo.

Read translation: Comparing the city and the countryside in Spanish
The city is better than the countryside simply because everything is within reach more easily. It is not necessary to harvest or raise animals. We just have to go to the supermarket and buy everything we need. In addition, there are more job opportunities in the city and salaries are much better than in the country. Another benefit is transportation. There are many ways to get around the city like trains, subways, buses, taxis and your own car. Finally, access to technology is better in the city and technology is very important nowadays. For these reasons, I prefer the city to the countryside.

In the previous example, the person probably lives in a developed city with good transport and other good conditions. This is not true for all cities in the world, especially in developing countries. The countryside can also be quite different in Latin American countries as compared to the United States. Let’s see one example comparing the countryside in a developing country with a city in Spanish.

El campo es mejor que la ciudad
Para mi, el campo es mejor que la ciudad. Las ciudades son muy ruidosas y algunas veces son peligrosas. En el campo, la gente es más amigable y siempre hay alguien con quien conversar y pasar un momento agradable. En algunas comunidades rurales, el agua, las carreteras y el acceso a suministros básicos pueden ser un desafío para las personas. En ese sentido, la ciudad es mejor que el campo. Sin embargo, la comida es más barata en el campo porque es donde se produce todo lo que se consume en la ciudad. Además, el aire es limpio y el clima es muy agradable la mayoría del tiempo. A pesar de las dificultades, incluso en los pueblos más pobres hay una especie de optimismo y amabilidad que separa la vida en la ciudad de la vida en el campo.
Read translation: Comparing the city and the countryside in Spanish
The country is better than the city. For me, the country is better than the city. The cities are very noisy and sometimes dangerous. In the countryside, people are more friendly and there is always someone to talk with and have a good time. In some rural communities, water, roads and access to basic supplies can be a challenge for people. In that sense, the city is better than the countryside. However, food is cheaper in the countryside because it is where everything that is consumed in the city is produced. In addition, the air is clean and the weather is very pleasant most of the time. Despite the difficulties, even in the poorest villages there is a kind of optimism and kindness that separates life in the city from life in the countryside.

Listening Activity No. 1: Living in the city vs the country in Spanish

Listen to someone talking about life in the city and the countryside in Spanish. Find out where the person lives and what he likes or dislikes about both places. Then, solve the interactive quiz. ¡Buena suerte!

Listening Quiz: Living in the city vs the country in Spanish

Listen to the recording again and find the answers for each of the questions in this short listening quiz.

Audio Script: Living in the city vs living in the country in Spanish
Hola. Me llamo Norman. Actualmente vivo en la ciudad, pero también tengo una finca pequeña en el campo. Yo vivo en la ciudad porque en la ciudad hay más oportunidades de trabajo y la educación es mejor. Me gusta la ciudad porque hay varios lugar para entretenimiento como el teatro, el cine, los centros comerciales, restaurantes y las discotecas.

Rento un apartamento en la ciudad. Las estaciones del metro están muy cerca así que puedo llegar a cualquier lugar de la ciudad fácilmente. En vacaciones, siempre voy a mi casa en el campo. Adoro ese lugar porque es más tranquilo que la ciudad. No hay tantas opciones de entretenimiento y el transporte es peor que en la ciudad, pero tampoco hay tanto ruido y puedo hacer actividades como escalar montañas o simplemente disfrutar del paisaje. Además, siempre como frutas y otros alimentos frescos.

Listening Activity No. 2: “Where is the best place to live?” in Spanish

Listen to a conversation between two friends who are talking about the advantages and disadvantages of living in the city vs living in the countryside in Spanish. Pay attention to what they say and write down their opinions so you can solve the interactive quiz about it.

Key expressions in the conversation:
1. “Ventajas y desventajas…” means “Advantages and disadvantages”
2. “Aún así siento que…” means “Even then, I feel like…”
3. “Te aseguro que…” means “I can assure you that…”
4. “Todo en su momento” means “All in good time”

Listening Quiz: The best place to live in Spanish

Listen to the conversation again and find out the answer for each of the questions in the quiz. ¡Buena suerte!

Conversation script: Where is the best place to live? in Spanish
Martín: Hey mira… se puede ver el humo de los autos en el aire. Está todo nublado. Quizás por eso está haciendo calor hoy.
Paul: Es cierto. ¡Que mal! El aire de la ciudad está muy contaminado. Deberíamos vivir en el campo mejor ¿No crees?
Martín: Bueno, hay ventajas y desventajas de vivir en la ciudad. Es más fácil ir de un lugar a otro en la ciudad porque hay varios medios de transporte. Los trabajos son mejores que en el campo y podemos mantener contacto con otras personas. Tú sabes que el internet es muy malo en el campo.
Paul: Si, el internet es peor en el campo en este país. En la ciudad tenemos más acceso a la tecnología y a muchas cosas más. Todo es fácil de conseguir en supermercados, por ejemplo. Eso sí, vivir en la ciudad es más caro que vivir en el campo.
Martín: Es más caro vivir en la ciudad porque queremos tener todos los servicios que existen y comprar todo lo que vemos.
Paul: Bueno, yo no compro tantas cosas y aún así siento que gasto demasiado aquí. En el campo todo es más barato y los alimentos son frescos. Te aseguro que se gasta menos en el campo.
Martín: Seguro que si. El campo es excelente para ir de paseo. No se si yo podría vivir en el campo. Me gusta la idea de respirar aire puro, escalar o caminar en las montañas, cultivar cosas, pero no se… quizás no en este momento.
Paul: Claro, todo en su momento. Tanto el campo como la ciudad tienen sus cosas buenas y malas. Quizás cuando seamos viejitos podemos vivir en el campo.
Martín: ¡Buena idea! Algún día…