Giving Advice and Making Suggestions in Spanish

¡Hola! In this lesson, we will learn some of the vocabulary needed for giving advice and making suggestions in Spanish. You will find some examples of different ways to give advice in Spanish with verbs like “DEBER”, “SUGERIR” and “RECOMENDAR”. In addition, you will be able to practice with two Spanish listening activities. Comencemos…

Giving advice to others and making suggestions in Spanish

First of all, we use the word “Sugerencias” to refer to suggestions in Spanish and “Consejo” for advice. For the purpose of giving advice in Spanish, we normally use the equivalent of SHOULD, that is DEBERÍA. This word comes from the verb DEBER, which is the same as MUST in English. Just like should, DEBERÍA implies that someone should do something, but it is not his/her obligation to do such thing.

By simply adding the suffix -ÍA to the verb DEBER, we will change the meaning from order to suggestion. In addition to DEBERÍA,  the verbs “SUGERIR” and “RECOMENDAR” can be used to make suggestions in Spanish, for example: “Te sugiero comprar esta casa” (I suggest you to buy this house) and “Te recomiendo ahorrar dinero” (I recommend you to save money). Both SUGERIR and RECOMENDAR will need a reflexive pronoun to indicate who is being advised. DEBERÍA will be conjugated for all pronouns as shown in this picture:

Giving advice and making suggestions in Spanish
Dando consejos y sugerencias en español

Examples of suggestions in Spanish

Listen to some examples of ways to ask for advice in Spanish and possible answers you would get in these situations. Pay attention to how some common phrases to give advice in Spanish, like “Creo que…” and “Opino que…”, are used in the examples. We will need most of these expressions later in the two listening activities.

¿Qué me aconsejas cocinar para la fiesta? – Deberías cocinar pizza
What do you advice me for the party? – You should cook a pizza
¿Qué crees que debería hacer? – Creo que (tú) deberías esperar.
What should I do? – I think you should wait.
¿Me puedes dar tu opinión sobre este tema? – Si claro… Opino que deberías…
Can you give me your opinion on this topic? – Yes, of course… I think you should…
¿Qué opinas sobre esto? – Te sugiero que mejor revises de nuevo.
What do you think about this? – I suggest you to check it again.
¿Me puedes recomendar un lugar para comer? – Si, te recomiendo…
I want to win the lottery
Quiero pedirte un consejo sobre algo.
I want to ask you to advice me about something

Listening Activity No.1: Giving Advice in Spanish – Dando consejos

Listen to four different situations in which people need advice in Spanish. Imagine you want to give the best advice possible from a list of options. Choose the best logical advice according to the situation.

Listening Quiz: Decisions and advice in Spanish

Listen to some situations in Spanish in which some people need advice from others. Pick the advice that fits what they need from the given options.
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Audio script: Giving advice in Spanish
1. Estoy pensando en mudarme a un Nuevo apartamento, pero aún no estoy seguro si debería rentar uno en el centro de la ciudad o en las afueras. No tengo mucho dinero ahorrado. ¿Qué debería hacer?
a. Deberías comprar un apartamento en el centro de la ciudad
b. Deberías rentar un apartamento en las afueras, mientras ahorras más dinero
c. Deberías rentar un apartamento en el centro aunque solo sea un mes, no importa si te quedas sin dinero
2. Hoy tuve un día muy ocupado y se me hizo tarde para llegar a la fiesta de cumpleaños de mi hermana y comienza en diez minutos ¿Qué debería hacer para llegar más rápido?
a. Caminar hacia la casa
b. Esperar el bus que pasa cada 2 horas
c. Tomar un taxi
3. Hoy hay un evento especial en la ciudad y la calle principal está cerrada, así que no puedo pasar con el auto. ¿Qué debería hacer?
a. Parquear el auto y esperar a que el evento termine
b. Encontrar una calle alterna que me lleve a mi destino
c. Unirme al evento y olvidarme del auto
4. Ha estado nevando últimamente y olvidé usar ropa cálida, así que tengo tos, fiebre y dolor de cabeza. ¿Qué debería hacer?
a. Salir a jugar con la nieve
b. Relajarme y esperar que se me pasen los síntomas
c. Ir al doctor

Listening Activity No.2: Asking for and making suggestions in Spanish

Listen to a conversation between a guy and his grandma. She has some interesting suggestions in Spanish for some situations. Then, solve the interactive quiz about the conversation. Press PLAY when you are ready.

Key questions and phrases in the conversation:
1. “¿Tú te sabes alguno?” means “Do you know any?”
2. “¡Qué rico!” means “So delicious!”
3. “Empacho” is a word used in Spanish to refer to a severe stomachache

Listening quiz: Getting some suggestions in Spanish

Listen to the conversation again and find the right answer for each of the questions in this quiz. You will get a tip for some of them. Press START when you are ready.
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Conversation script: Grandma's suggestions in Spanish
Chico: Hola abuela… sabes, escuché que hay muchos tipos de remedios tradicionales para algunas enfermedades. ¿Tú te sabes alguno?
Abuela: Si, por supuesto que me se varios.
Chico: Por ejemplo, dime ¿Qué debería hacer si tengo un dolor de muelas?
Abuela: Bien, si tienes dolor de muelas deberías poner un clavo de olor en tu boca. El clavo de olor ayuda a disminuir el dolor.

Chico: ¿Qué debería hacer cuándo me da gripe?
Abuela: Lo primero es que deberías abrigarte bien… tú sabes, usar ropa cálida y lo más importante, te sugiero tomar una sopita de pollo todos los días.
Chico: ¡Que rico! De esas sopitas deliciosas que tú cocinas… ¿y que debería hacer cuando me duele mucho el estómago?

Abuela: Ah, hijo eso es un empacho seguro. Si tienes indigestión es mejor que alguien te de un masaje en el estómago y te tomes un laxante.
Chico: Uno más abuela ¿Qué debería hacer si tengo dolor de garganta?
Abuela: Te recomiendo un poquito de licor con miel de abejas para el dolor de garganta, pero no te excedas con el licor eh…
Chico: Abuela, como crees… Ya tú sabes que yo siempre me porto bien…