Languages, Countries and Nationalities in Spanish

There are many countries and nationalities in the world – “países y nacionalidades”. We could have them all in a very long list, but that is not what this lesson is about. Instead, we decided to teach you how to make basic sentences with countries and nationalities in Spanish so that when you meet someone, you are able to ask “where are you from?” in Spanish and say your nationality as well the right way. Hopefully the examples provided in this lesson will make this topic interesting to you. Comencemos…

Languages, Countries and nationalities in Spanish
Los países y las nacionalidades en español

Grammar introduction: Talking about people’s nationalities in Spanish

First, the word “países” is used to refer to countries in Spanish. “Nacionalidades” is used for nationalities in Spanish and last, Idioma will be used for languages. Countries in Spanish are proper nouns so they will always begin with capital letter. Here are two some rules to consider when talking about people’s nationalities in Spanish.

Noun-adjective agreement rules apply for nationalities in Spanish

Nationalities in Spanish are adjectives, which means they are affected by gender and number (singular and plural) rules. Therefore, we will change the -O at the end of a nationality to -A when we refer to a singular, feminine noun like “Ana”. Basically, the nationality’s gender will depend on the subject of our sentence, so again for the nouns “Ana” we will say “Ana es argentina“, but not “Ana es argentino because ANA is a feminine noun. There are also neuter nationalities in Spanish, meaning they can be used for both men or women, like ESTADOUNIDENSE so it is correct to say “Jon es estadounidense” and also “Ana es estadounidense”. Moreover, when talking about several people nationalities should be used in plural form, for instance: “Charles y Emma son estadounidenses.

Names of some European countries in Spanish, nationalities and languages

To ask where someone is from in Spanish, we use ¿De dónde eres? (kind of informal) or ¿De dónde es usted? (formal). The word DE means FROM, but we place it at the beginning of the sentence not at the end. ERES and ES are conjugations of the verb SER. Another way to ask is using ¿De qué país eres? (what country are you from?). To answer you may follow these two structures:

1. Pronombre + verbo SER + de + país, eg. Yo soy de Brasil
2. Pronombre + verbo SER + nationalidad, eg. Yo soy brasileño.

País: Inglaterra /Nacionalidad: Inglés /Idioma: Inglés
¿De dónde eres? – Yo soy de Inglaterra
País: España /Nacionalidad: Español /Idioma: Español/Castellano
¿De dónde eres tú? – Soy español
País: Italia /Nacionalidad: Italiano /Idioma: Italiano
¿De dónde es él? – Él es italiano.
País: Francia /Nacionalidad: Francés /Idioma: Francés
¿De dónde son ustedes? – Nosotros somos de Francia
País: Alemania /Nacionalidad: Alemán /Idioma: Alemán
¿De dónde son ellos? – Ellos son alemanes.

Names of countries and nationalities in Spanish in The Americas

Before moving on to the list with names of countries in The Americas, or “América”as it is called in Spanish, we will introduce a few expressions that will be used in sentences with these nouns. In order to say “I grew up…” we use “Yo crecí…”with the verb CRECER in the past tense. The questions ¿Dónde vive usted?/¿Dónde vives? are used meaning where do you live. In this case, the answer follows this structure: [Pronoun + vivir (conjugated) + place] as in “Yo vivo en Francia”. Finally, to say I was born… , we will use the phrase “Yo nací…” with the verb NACER (be born) as in “Yo nací en Italia”.

País: Estados Unidos/Nacionalidad: Estadounidense /Idioma: Inglés
¿Tú eres de los Estados Unidos? – Sí, soy estadounidense.
País: Canadá /Nacionalidad: Canadiense /Idioma: Inglés
¿Eres canadiense? – Sí, soy de Canadá.
País: Jamaica /Nacionalidad: Jamaiquino /Idioma: Inglés
Ella es del caribe. Nació en Jamaica.
País: Trinidad y Tobago/Nacionalidad: Trinitense /Idioma: Inglés
Su familia es de Trinidad y Tobago.
País: México /Nacionalidad: Mexicano /Idioma: Español
¿Dónde naciste? – Nací en México.
País: Panamá /Nacionalidad: Panameño /Idioma: Español
¿Dónde nació él? – Él nació en Panamá
País: Nicaragua /Nacionalidad: Nicaraguense /Idioma: Español
¿Dónde vives? – Vivo en Nicaragua
País: Brasil /Nacionalidad: Brasileño/Idioma: Portugués
¿Dónde viven ustedes? – Nosotros vivimos en Brasil
País: Costa Rica /Nacionalidad: Costarricence /Idioma: Español
¿Dónde creciste? – Crecí en Costa Rica
País: Colombia /Nacionalidad: Colombiano /Idioma: Español
¿Dónde crecieron ellos? – Ellos crecieron en Colombia.
Paises: Ecuador, Argentina, Chile /Nacionalidad: Ecuatoriano, Argentino, Chileno /Idioma: Español
Yo nací en Ecuador, crecí en Argentina y vivo en Chile.
Paises: Paraguay y Venezuela/Nacionalidad: Paraguayo, Venezolano /Idioma: Español
Yo crecí en Paraguay, pero soy venezolano.

Nationalities and languages of countries where people like to learn Spanish

The last list of nationalities and countries in Spanish we will present in this lesson includes other countries we have picked despite the continent they belong to, which could be “América, Europa, Africa, Asia y Oceanía”. We selected these countries based on our site stats and well, we think that in people like to learn Spanish in these countries. In addition, you will see how we use the verb HABLAR (talk, speak) to talk about languages in Spanish and how nationalities can also be used as adjectives to describe things.

País: India/Nacionalidad: Indio, Hindú /Idioma: Hindi, Inglés
La comida hindú es muy deliciosa.
País: Filipinas/Nacionalidad: Filipino /Idioma: Filipino, Inglés
Filipinas es un país con playas hermosas.
País: Australia/Nacionalidad: Australiano/Idioma: Inglés
La gran barrera de coral de Australia es muy famosa.
País: China/Nacionalidad: Chino/Idioma: Chino
Yo hablo chino, pero no puedo escribir caracteres.
País: Rusia/Nacionalidad: Ruso/Idioma: Ruso
¿Tú puedes hablar ruso? – Si, aprendí ruso en Moscú.
País: Japón/Nacionalidad: Japonés/Idioma: Japonés
Los japoneses son personas muy amables y honestas.

Appy what you learned

Find a friend and pretend you are from different countries in Spanish. Find out where your friend “nació”, “creció” and “vive” today. Then change roles. Continue learning about this topic and practice listening in the next lesson. ¡Hasta pronto!

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